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LAIKA

定格動畫向導混合現實世界與數字世界

智造?未來

圖片來源:LAIKA。

先進的技術和互聯的工作流程推動定格動畫實現創新

在建議保持社會距離和居家辦公的時期,人們對娛樂的需求并沒有消退,而是呈現爆炸式增長。世界各地的人們有了更多時間尋找新鮮的故事、新鮮的體裁,還有更引人入勝的體驗。在這種環境下,屢獲殊榮的動畫工作室 LAIKA 以其引人入勝的制作和獨特的手工美學脫穎而出。該公司采用的先進技術通過混合現實世界與數字世界,能更好地協調涉及數百名美工人員、數千個鏡頭和復雜的多年計劃的制作。

潛心致力于的工作

如今的大多數動畫工作室完全依賴于數字視覺效果,從前期制作到設計、操縱和動畫角色制作,全都使用軟件。但與好萊塢相去甚遠的是,位于俄勒岡州波特蘭市的 LAIKA 工作室是定格動畫手工制作、手工魅力的代名詞。該公司以其獲得奧斯卡獎提名的電影《Missing Link》、《Kubo and the Two Strings》、《The Boxtrolls》、《ParaNorman》和《Coraline》而聞名。

LAIKA 的 VFX 總監 Steve Emerson 說:“定格是最早的電影制作技術之一。“它使用真實的物理布景和真實的木偶,而這些木偶在各幀畫面中以非常微妙、精細的方式操控。 所有內容都在攝影機中拍攝。”當按順序播放時,定格鏡頭形成了動畫故事,給人以獨特的溫暖,令人回味無窮,這是數字技術難以實現的。

Emerson 說:“這是一種神奇的藝術形式,但它要求非常高的技術,而且非常耗時。”“每一幀畫面都要花很多心思和精力。 所以我們將 CGI 融入到我們的制作中,因為歸根結底,我們希望魚和熊掌兼得。”

觀看視頻 (00:30)了解 LAIKA 獨特的手工制作設計,包括為 BAFTA 獲獎電影《Kubo and the Two Strings》創作的 16 英尺高的巨型骨架。圖片來源:LAIKA。

制作角色

當然,制作從木偶開始:“它從紙上開始,二維藝術”,Emerson 說,然后使用 Maya 將角色轉換成數字造型。一旦得到導演認可,就會交給支架團隊,用木偶的身體創作骨架,這樣動畫制作人員可以逐幀畫面控制骨架擺出姿勢。使用 Inventor,他們可以查看我們庫中的模塊化組件,看看他們需要什么樣的東西,比如球、窩和關節來創作給定的骨架,或者他們是否需要制作定制的東西。

Emerson 說:“歸根結底,很多骨架都由模塊化和定制化組件組成。有人會把這些組件焊接在一起制作骨架,然后把它塞進舒適的身體硅膠套里,操控木偶表演。”總之,從導演批準數字角色設計的那一刻起,到可以制作動畫的木偶被帶到片場,制作一個木偶總共需要九個月的時間。

角色設計從草圖開始,然后將草圖轉換為用于制作實體木偶的數字模型。圖片來源:LAIKA。

先進的技術工具突破藝術邊界

從 2009 年的《Coraline》開始,LAIKA 開始使用 3D 打印為電影中的角色制作面部表情。在定格動畫制作過程中,這些獨特的面孔一個接一個地放在木偶上,使角色變得栩栩如生。Emerson 說:“我們使用 Maya 創建數以千計的面部表情,然而在創建資產的最后,我們的動畫制作人員并不是點擊渲染,而是點擊打印。”當需要一個新的表情時,這個定制的制造流程允許動畫制作人員在一天內創建一個新的面孔。在 2019 年的《Missing Link》中,LAIKA 通過 3D 打印制作出了 100,000 多個獨特的面部表情。

除了手工制作細節令人難以置信的木偶和布景外,視覺特效團隊還對它們進行了虛擬創建。VFX 旨在與同樣制作物理資產的美工人員合作,重現手工制作的實體設計品質。Emerson 說:“借助 CGI,我們可以超越現實世界中的可能。通過將現實世界與定格相結合,我們的電影不會失去其獨特的藝術美感。”

LAIKA 通過 3D 打印制作數以千計的獨特面孔,為木偶的表情制作動畫,這些表情必須在整個設計、制作和動畫流程中進行仔細跟蹤。圖片來源:LAIKA。

平衡真實和虛擬

Emerson 說:“在起草腳本后,我們創建故事板,制作動畫,制造數字和物理資產,最后在舞臺上用物理資產拍攝場景。”然后,我們通常會添加數字元素,最后以數字方式組裝完整的鏡頭。對于一部電影的每一個元素,LAIKA 團隊都會有意識地決定是以數字方式創作,還是以手工方式創作,其中最重要的還是由故事需要推動的藝術選擇。

幾年來,LAIKA 已經制定了一套關于采用現實還是虛擬的規則:“如果是主角或說話的角色,他們幾乎都是手工制作動畫的定格木偶,”Emerson 說。“但是一旦我們超越了眼前的環境、男主角的表演,以及所有涉及到作為拍攝焦點的角色的東西,那么一切就很難說了。 我們想盡可能用鏡頭拍攝更多的東西,我們已經到了資源用盡的地步,這會影響編劇和導演的想象力。這就是我進行討論的地方”,以便評估 VFX 的選項。

觀看視頻(01:15)了解如何使用手工制作的定格木偶創建角色表演,以及這些角色表演如何與數字元素混合以完成一個鏡頭。圖片來源:LAIKA。

大制作、復雜的協調挑戰

由于 LAIKA 將實體與數字電影制作相混合,使得每一部制作都是一項龐大而復雜的任務,涉及數百名美工人員和數千個鏡頭,歷時多年。要成功地完成這項任務,需要大量的協調工作。Emerson 說:“為此,我們使用 Shotgun (英文),“我們在完成《Coraline》之后采用 Shotgun,老實說,我不知道沒有它我們該怎么工作。軟木板上有 3x5 英寸的卡片,還有 Microsoft Project、Excel 電子表格、計劃。到處都是信息。它為我們改變了一切。”

LAIKA 使用 Shotgun 建立了一個高效的制作流程,跟蹤數千種資產的數字和物理制作(從各種小道具到整個布景),并協調所有參與人員的工作。該工作室還開始部署 Shotgun 中的衍生式計劃,它利用機器學習根據制作需求生成和測試計劃方案。Emerson 說:“由于生成的計劃是高度優化的,因此不會浪費任何人一秒鐘的時間”。在計劃工作室的下一部電影時,團隊使用了衍生式計劃來安排涉及 60 個獨特資源的 12,000 項任務,在幾分鐘之內便交付了計劃。

LAIKA 已經建立了一個高效的制作流程,使用 Shotgun 跟蹤和協調數以千計的數字和物理資產、數百名美工人員以及復雜的多年計劃。圖片來源:LAIKA。

新技術帶來更多的藝術自由

Emerson 還設想使用人工智能 (AI) 等新技術來幫助 LAIKA 進一步混合制作的物理和數字特征。他說:“我們使用了一些非常瘋狂的操縱系統,以便能夠讓這些木偶做出非常細致的動作。讓一臺機器把這些操縱識別出來,這樣我們就可以在后期制作中把它們繪制出來,有效地創建蒙版,我認為這就是我們的發展方向。我們正在努力消除美工人員不喜歡做的任務。”

增強現實 (AR) 是另一個有助于突破邊界的工具。Emerson 說:“在定格動畫中,木偶或布景永遠都不夠用。由于完成一部電影的時間有限,我們常常不得不在綠幕上拍攝表演。AR 意味著能夠對這些場景進行數字表示,排列一個木偶,然后移除場景中的綠幕,并向導演展示拍攝的構圖。這將會改變游戲規則。”

而在工作室為即將上映的電影做計劃時,LAIKA 團隊總是想要創造性地提高標準。Emerson 說:“我們希望盡可能將定格動畫推廣到更多領域。”比如說,我們如何才能讓這個畫面真正獨樹一幟,在視覺上超越觀眾之前的所有觀影體驗?

通過將技術集成到其流程中,LAIKA 能讓其美工人員更自由地構思觀眾渴望的新鮮故事和創新體驗,帶來更恢宏、更豐富和更沉浸的場景。

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